Alcances y metodología general de la evaluación

Consideraciones generales del análisis


Las evaluaciones del potencial de las energías limpias, suelen ser confusas o poseen diferencias significativas entre autores. Además, de las fuentes de información, metodologías y variables utilizadas; una de las causas de estas diferencias radica en los alcances de las evaluaciones del potencial. Por tanto, es importante precisar que existen diversas escalas y categorías para la evaluación del potencial de las energías renovables.

En la figura 1, se muestran las diversas escalas de evaluación del potencial, así como los niveles de detalle y resolución. En esta podemos observar que entre más grande sea el área de estudio el nivel de detalle y resolución de las evaluaciones comúnmente es más bajo [1].

Figura 1.- Nivel de detalle y resolución por escala de evaluación.
Figura 1.- Nivel de detalle y resolución por escala de evaluación.
Fuente.- Dr. Stefan Bachu, Alberta Innovates – Technology Futures, 2012.

La Figura 2 muestra las categorías utilizadas en México para evaluar el potencial de las energías renovables.

Figura 2.- Categorización del potencial de las energías renovables y sus principales factores o limitaciones.
Figura 2.- Categorización del potencial de las energías renovables y sus principales factores o limitaciones.
Fuente.- Propia, basado en NREL, 2012.

El Potencial del Recurso, evalúa la disponibilidad de la energía de las fuentes renovables, empleando metodologías aceptadas internacionalmente, las cuales consideran solo factores naturales [3].

El Potencial Posible, emplea valores y variables teóricas simples para obtener aproximaciones en términos eléctricos, sin discriminar con detalle la viabilidad técnica de su aprovechamiento; bajo esta aproximación, todas las fuentes de energía renovable suelen tener potenciales de gran magnitud [3].

El Potencial Probable, considera factores técnicos como: la disponibilidad del recurso, la temperatura, la latitud y altitud, entre otros; así como las restricciones territoriales relacionadas con el uso del suelo, y con estudios directos obtenidos en campo, pero sin suficiente detalle para comprobar su factibilidad técnica y económica [3].

Finalmente, el Potencial Probado considera la competitividad de las fuentes de energía renovable respecto de las otras fuentes de suministro, en función del grado de madurez tecnológico y de su impacto en los costos de inversión y operación; también considera la disponibilidad de interconexión a la red, la evolución de los precios de la energía, y su proyección en el tiempo, ej. el crecimiento de la demanda de energía y el marco regulatorio. Un sitio Potencial Probado indica que se cuenta con suficientes estudios técnicos y económicos, que comprueban su factibilidad para la generación de energía eléctrica [3].

En el Inventario Nacional de Energías Renovables (INERE), la Secretaria de Energía (SENER), considera como Potencial Probado a todas las centrales en construcción, y a todos aquellos sitios que cuentan con los permisos de la Comisión Reguladora de Energía (CRE) para producir energía eléctrica, aunque estos no cuenten con suficientes estudios técnicos y económicos, que comprueben la factibilidad para generación eléctrica.

La evaluación de potencial aquí desarrollada no es posible encasillarla de manera precisa en una de las categorías señaladas, sin embargo, esta evaluación es conducida a escala de país, y se concentra mayoritariamente en la categoría de Potencial Probable, pues considera restricciones en el uso del territorio, y además se establecen requisitos para el desempeño de la producción de energía para cada tecnología evaluada.

Figura 3.- Representatividad del potencial estimado en este documento (óvalo gris).
Figura 3.- Representatividad del potencial estimado en este documento (óvalo gris).

Sin embargo, el potencial de energías renovables aquí estimado, puede ser considerado como un subconjunto de los Potenciales de: Recurso, Posible, Probable e incluso en menor medida como Probado (Figura 3), pues utiliza restricciones, como la distancia a la red y carreteras, estos requisitos indirectamente reflejan un juicio respecto del desempeño económico que probablemente deberían tener los proyectos para ser competitivos con otras fuentes de energía, lo cual constituye una aproximación al potencial probado. Sin embargo, no debe interpretarse que los sitios o zonas que se hayan identificado en esta evaluación son económicamente viables o viceversa, pues es necesario que se realicen estudios puntuales en cada sitio de interés.

Además es importante aclarar que algunas de las restricciones territoriales utilizadas en esta evaluación no representan ninguna restricción legal en México. Es importante también tener en cuenta que esta evaluación no considera la disponibilidad de transmisión, los costos del mercado, entre otros. Además, como este análisis no asigna la tierra para el uso de una tecnología en particular, la misma superficie de tierra puede ser la base para las estimaciones de múltiples tecnologías (es decir, la tierra no excluida se supone que es para apoyar el desarrollo de más de una fuente de energía). Por último, debido a que las estimaciones se basan en parte en el rendimiento del sistema tecnológico, el potencial estimado puede variar, ya que existen diversas tecnologías y además estas evolucionan constantemente.

Límites de la evaluación


Como se ha señalado, el potencial de energías renovables evaluado corresponde a la fracción del Potencial Probable. Es necesario tener presente que, a diferencia de una evaluación de mercado (Potencial Probado), no se considera la competencia por el uso de suelo con otras actividades económicas.

La evaluación está sujeta a las siguientes consideraciones o restricciones: Orientación a la identificación del “potencial disponible”: para los efectos de este trabajo, se entiende como potencial disponible a aquella fracción del potencial evaluado que no contaba con centrales en operación a junio del año 2015. La intención tras este concepto es dimensionar un límite superior, aún sin explotar para el desarrollo de las energías renovables evaluadas en México. Sin embargo, para el caso de la energía solar y eólica no ha sido posible excluir la cartera de centrales en operación o las zonas previamente otorgadas para su exploración y/o explotación.

Fuentes de energía consideradas

En esta primera etapa sólo se han evaluado los potenciales de energía: solar, eólica, geotérmica y de biomasa; tomando en consideración solo las tecnologías convencionales para su transformación a electricidad. En la Tabla 1 se muestran las tecnologías consideradas para cada tipo de energía.

Tabla 1.- Tecnologías tipo para cada energía considerada en la evaluación.
Tabla 1.- Tecnologías tipo para cada energía considerada en la evaluación.

El objetivo de esta evaluación es estimar un potencial expresado en capacidad instalable y su producción de energía asociada; el análisis considera “tecnologías tipo” que permiten transformar el recurso energético en los parámetros objetivo.

Aun cuando otras fuentes de energía renovable, tales como la energía hidráulica, tienen en México perspectivas interesantes para generación eléctrica, no se contaba con la información base (Potencial del Recurso) al nivel mínimo requerido a la fecha de realización de este trabajo, por tal motivo no se considera la energía hidráulica en la evaluación. Así mismo existen algunos tipos de biomasa que no fueron considerados por los mismos motivos. En relación a la energía oceánica, esta no se considera debido a su menor maduración tecnológica respecto de las otras fuentes de energía evaluadas.

Aplicaciones representativas

En esta evaluación, se propusieron cuatro escenarios con el objeto de obtener diferentes apreciaciones del potencial. Estos escenarios consideran diferencias en la cercanía a la Red Nacional de Transmisión (RNT), el área mínima requerida (solar y eólica) o el volumen del recurso mínimo requerido (geotérmico y biomasa) en relación a la discriminación de zonas o sitios con capacidad instalable pequeña (Tabla 2 y 3).

Tabla 2.- Escenarios considerados para la evaluación en relación a la distancia a la RNT.
Tabla 2.- Escenarios considerados para la evaluación en relación a la distancia a la RNT.


Tabla 3.- Escenarios considerados para la evaluación en relación a la capacidad instalable o recurso.
Tabla 3.- Escenarios considerados para la evaluación en relación a la capacidad instalable o recurso.


  1. Escenario 1. Enfocado en identificar zonas o sitios con alto potencial para el desarrollo de proyectos para la generación de energía eléctrica con base en energías limpias sin considerar la cercanía a las RNT.
  2. Escenario 2. Con orientación a identificar zonas o sitios con alto potencial para el desarrollo de proyectos de generación eléctrica interconectados con base en energías limpias medianamente cerca de la RNT.
  3. Escenario 3. Enfocado en identificar zonas o sitios con alto potencial para el desarrollo de proyectos de generación eléctrica interconectados con base en energías limpias cercanas a la RNT (tensión ≥ 69 kV).
  4. Escenario 4. Enfocado en identificar zonas o sitios con alto potencial para el desarrollo de proyectos de generación eléctrica lejanos (> 20 km) a la RNT.

Los escenarios 2 y 3, pretenden identificar las zonas o sitios más viables para el desarrollo de proyectos con base en energías limpias a corto y mediano plazo. El escenario 1 permite identificar las zonas o sitios del país con alto potencial sin contemplar la distancia a la RNT. El escenario 4 servirá de insumo para la planeación de la nueva infraestructura de la RNT.

Aspectos metodológicos generales


La metodología utilizada en esta evaluación es adaptada de un análisis de diversas evaluaciones realizadas en el mundo, principalmente por las realizadas en Estados Unidos de América y Chile, por National Renewable Energy Laboratory (NREL) y el Ministerio de Energía de Chile, y la Cooperación Alemana Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ)[4][5]. Esta metodología implicó como primer paso utilizar las mejores prácticas utilizadas en otros países, adaptarlas para su utilización a México y además avalarlas por entidades expertas del sector energético en México, entre los cuales se consideró el sector académico y empresarial de influencia en México. Por lo tanto, fue necesario crear mesas de trabajo por tipo de energía (Figura 4) en las cuales se expusieron los alcances, se definieron las restricciones territoriales y los supuestos tecnológicos necesarios para la evaluación. Es importante destacar que NREL fungió como asesor de las mesas de trabajo.

Figura 4.- Organizaciones participantes en la definición de la metodología.
Figura 4.- Organizaciones participantes en la definición de la metodología.

El segundo paso implicó definir las restricciones territoriales utilizadas en cada escenario y para cada tipo de energía. Como tercer paso se identificaron los métodos más óptimos para la evaluación del potencial eléctrico, definiendo los supuestos tecnológicos y de eficiencia necesarios para la evaluación. El cuarto paso consistió en realizar un algebra de mapas mediante modelos numéricos aplicados a través de diversos modelos de información geográfica especialmente diseñados para esta evaluación, los cuales permiten identificar las extensiones geográficas (casos eólico y solar) o sitios potenciales (caso geotérmico y biomasa), que cumpliendo las restricciones impuestas y considerando una densidad de potencia instalable por superficie (para los casos eólico y solar), constituyen las zonas o sitios disponibles con alto potencial. Como quinto paso se evaluó el potencial de generación eléctrico de las zonas o sitios disponibles con alto potencial de energía limpia mediante modelos de cálculo desarrollados especialmente para esta evaluación. Finalmente se realiza un análisis de densidad para obtener los sitios o zonas calificadas con alto potencial en el país. La Figura 5 muestra el esquema general de la metodología aplicada en este trabajo, para la evaluación del potencial de las energías renovables.

Figura 5.- Esquema de la metodología general utilizada para la evaluación.
Figura 5.- Esquema de la metodología general utilizada para la evaluación.

Metodología para la identificación de zonas o sitios disponibles con alto potencial

La metodología utilizada fue adaptada de la metodología CREZ, desarrollada por el NREL [6]. Ésta consiste en obtener zonas con una alta calidad, zonas disponibles con alto potencial, y finalmente zonas calificadas.

Figura 6.- Esquema conceptual de los términos utilizados.
Figura 6.- Esquema conceptual de los términos utilizados.
Fuente.- Propia, basada de en el método CREZ de NREL, 2009.

El primer paso consiste en definir las restricciones territoriales para cada escenario, considerando restricciones de tipo: ambiental, social, alto riesgo, técnico y económico; los cuales varían de acuerdo a cada tecnología, y se explican en el capítulo correspondiente a cada tipo de energía. El segundo paso consiste en obtener un mapa de exclusiones, el cual es la suma de todas aquellas zonas en la que no es posible construir una central eléctrica renovable de acuerdo a aspectos técnicos, ambientales, sociales y alto riesgo. El tercer paso consiste en elaborar un mapa de inclusión, el cual suma las zonas más atractivas para la construcción de una central eléctrica, considerando criterios económicos (ej. cercanía a la RNT y cercanía a las carreteras), entre otros. El mapa de zonas candidatas es la resta de las zonas de exclusión a las zonas de inclusión. El mapa con las zonas o sitios con alta calidad, son las zonas o sitios con mayor potencial del recurso, es decir, no considera valores mínimos del recurso, considera solo aquellas zonas o sitios en las que el recurso es bueno para su aprovechamiento en la producción de electricidad. El sexto paso consiste en obtener las zonas disponibles con alto potencial, obtenido a partir de la intersección entre las zonas candidatas y las zonas con alta calidad. Finalmente se evalúa el potencial eléctrico en las zonas disponibles con alto potencial y se realiza un análisis de densidad con lo que se obtienen las zonas calificadas con alto potencial.

Figura 7.- Esquema conceptual del método para la identificación de las zonas disponibles con alto potencial.
Figura 7.- Esquema conceptual del método para la identificación de las zonas disponibles con alto potencial.
Fuente.- Propia, basada de en el método CREZ de NREL, 2009.

Metodología para la estimación del potencial eléctrico

Esta metodología varía por cada fuente de energía, sin embargo, de manera general, la evaluación parte de la cantidad del recurso disponible, de la dimensión del área (energía eólica y solar), y de otros datos de interés como la latitud o la altitud. Posteriormente, se identifican las tecnologías más usadas en México y en el Mundo, de donde se define la “tecnología tipo” por fuente de energía. Posteriormente, a través del análisis de fuentes de información científica, se definieron los supuestos a considerar en la evaluación, y se definieron los datos de interés a obtener (Figura 6); los cuales para todos los casos son la capacidad instalable (megawatts), el potencial de generación eléctrica (gigawatts-hora-año) y la cantidad de emisiones de CO2 evitables (mega-toneladas-año).

Figura 8.- Esquema conceptual del método para la estimación del potencial eléctrico.
Figura 8.- Esquema conceptual del método para la estimación del potencial eléctrico.

Es necesario señalar que los esquemas metodológico descritos, constituyen una generalización de la metodología aplicada, la cual presenta singularidades para cada fuente energética y tecnología evaluada, mismas que son explicadas en mayor detalle en la sección correspondiente a cada fuente de energía.

Información cartográfica utilizada


Esta evaluación se realizó tomando como base información cartográfica existente en el país. En la Tabla 4, se muestra la información cartográfica utilizada.

Tabla 4.- Información cartográfica utilizada para la obtención de zonas con alto potencial con energías limpias.
Tabla 4.- Información cartográfica utilizada para la obtención de zonas con alto potencial con energías limpias.

Referencias bibliográficas


[1] Bachu S. (2012). Screening and selection of CO2 storage sites, en APEC-CFE Workshop for Introducing CO2 Geological Storage in Earth Sciences Undergraduate Programs. Alberta Innovates – Technology Futures, 27 a 28 de junio de 2012, Ciudad de México, México.

[2] Lopez A., Roberts B., Heimiller D., Blair N., and Porro G. (2012). U.S. Renewable Energy Technical Potentials: A GIS-Based Analysis. NREL, 40 pp.

[3] Fernández V.H., Ortega H., Campos D., Grijalva T., Mendieta A., Goribar E. R. (2014). Recursos Renovables para la Producción de Electricidad en México. SENER/CFE-GEIC, México, D.F., 33-51.

[4] Pletka R. and Finn J. (2009). Western Renewable Energy Zones, Phase 1: QRA Identification Technical Report. Black & Veatch Corporation–NREL, Overland Park, Kansas, 159 pp.

[5] Santana C., Falvey M., Ibarra M., García M. (2014). Energías Renovables en Chile, El Potencial Eólico, Solar e Hidroeléctrico de Arica a Chiloé. Ministerio de Energía - Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) Gmbh, Santiago de Chile, Chile, 158 pp.

Scope and general methodology of the evaluation

General considerations of the analysis


Evaluations of the potential of clean energies are often confusing or have significant differences between authors. In addition to the sources of information, methodologies and variables used, one of the causes of these differences lies in the evaluations scope of potential. Therefore, it's important to specify the existence of diverse scales and categories for evaluating the potential of renewable energies.

Figure 1 shows the various scales of evaluation of the potential, as well as detail and resolution levels. We can observe that if the study area is larger, the level of detail and resolution of the evaluations usually is lower [1].

Figure 1.- Detail and resolution level by evaluation scale.
Figure 1.- Detail and resolution level by evaluation scale.
Source.- Dr. Stefan Bachu, Alberta Innovates - Technology Futures, 2012.

Figure 2 shows categories used by the Secretary of Energy for evaluating renewable energies potential.

Figure 2.- Categorization of renewable energies potential and their main factors or limitations.
Figure 2.- Categorization of renewable energies potential and their main factors or limitations.
Source.- Own, based on NREL, 2012.

The Resource Potential evaluates energy availability from renewable sources, using internationally accepted methodologies, which consider only natural factors [3].

The Possible Potential uses simple values and theoretical variables to obtain approximations in electrical terms, without discriminating in detail the technical viability of its use. Under this approach, all renewable energy sources tend to have large potential [3].

The Probable Potential considers technical factors, such as: resource availability, temperature, latitude and altitude, among others; as well as territorial restrictions related to land use and field studies, but without sufficient detail to verify its technical and economic feasibility [3].

Finally, the Proven Potential considers competitiveness of renewable energy sources in relation to other supply sources, depending on the degree of technological maturity and its impact on investment and operating costs. It also considers the availability of network interconnection, the evolution of energy prices, and its projection over time, e.g. the growth of energy demand and the regulatory framework. A Proven Potential site indicates there are sufficient technical and economic studies, which prove its feasibility for electric generation [3].

In the National Inventory of Renewable Energies (INERE), the Mexican Ministry of Energy (SENER) considers as Proven Potential all plants under construction, and all those sites that have permits from Energy Regulatory Commission (CRE, Spanish acronym) for producing electric power, even do they don’t have sufficient technical and economic studies, they can prove the feasibility for electric generation.

The potential evaluation developed here is not possible to classify in a precise way for any of the categories indicated, however, this evaluation is conducted at a country scale concentrating mainly in the Probable Potential category, since it considers restrictions in territory use, and establish requirements for the performance of energy production for each evaluated technology.

Figure 3.- Representation of the estimated potential in this document (gray oval).
Figure 3.- Representation of the estimated potential in this document (gray oval).

However, the potential for renewable energy here estimated can be considered as a subset of the Potentials of: Resource, Possible, Probable and even to a lesser extent as Proven (Figure 3), because it uses constraints, such as distance to the grid and roads, these requirements indirectly reflect a judgment with respect to the economic performance that projects should probably have to be competitive with other energy sources, which constitutes a Proven Potential approximation. However, these results should not be interpreted as identified sites or zones economically viable or vice versa, since specific studies for each site of interest must be carried out.

It is also important to clarify that some of the territorial restrictions used in this evaluation do not represent any legal restrictions in Mexico and to take in account that this evaluation does not consider transmission availability, market costs, among others. In addition, as this analysis does not allocate land use for a particular technology, a land area may be the basis for estimation of multiple technologies (i.e., non-excluded land is assumed for supporting the development of more than one source of energy). Finally, as the estimates are based in part on the performance of the technological system, the estimated potential can vary, since there are several technologies and evolving constantly.

Limits of evaluation


As stated, the renewable energies potential evaluated corresponds to a fraction of the Probable Potential. It is necessary to keep in mind that, unlike a market evaluation (Proven Potential), the competition for land use with other economic activities is not considered.

The evaluation is subject to the following considerations or restrictions: Guidance for identification of "available potential": for the effects of this work, it is understood as potential available to that fraction of evaluated potential that did not have plants in operation until June 2015. The reason behind this concept is to size an upper limit, still untapped for development of renewable energies evaluated in Mexico. However, in the case of solar and wind power it has not been possible to exclude the portfolio of plants in operation or areas previously granted for exploration and/or exploitation.

Sources of energy considered

In this first stage, only the energy potentials have been evaluated: solar, wind, geothermal and biomass; taking into consideration only the conventional technologies for their transformation to electricity. Table 1 shows the technologies considered for each type of energy.

Table 1.- Model technologies for each energy considered in the evaluation.
Table 1.- Model technologies for each energy considered in the evaluation.

The objective of this evaluation is to estimate an expressed potential in installable capacity and its associated energy production; the analysis considers "type technologies" that allows to transform the energy resource in the objective parameters.

Although other sources of renewable energy, such as hydroelectric power, have interesting perspectives for electricity generation in Mexico, the evaluation of this source (hydroelectric) was not considered within the scope of this work due to the lack of information available at the time of establishing the scope of the agreement, same reason with some types of biomass not considered. In relation to ocean energy, this is not considered due to its lower technological maturity compared to the other energy sources evaluated.

Representative applications

In this evaluation, four scenarios were proposed in order to obtain different appreciations of the potential. These scenarios consider differences in the proximity to the National Transmission Network (RNT), the minimum required area (solar and wind) or the volume of the required minimum resource (geothermal and biomass) in relation to the discrimination of zones or sites with a low installable capacity (Table 2 and 3).

Table 2.- Scenarios considered for the evaluation in relation to the distance to the RNT.
Table 2.- Scenarios considered for the evaluation in relation to the distance to the RNT.


Table 3.- Scenarios considered for the evaluation in relation to the installable capacity or resource.
Table 3.- Scenarios considered for the evaluation in relation to the installable capacity or resource.


  1. Scenario 1. Focused on identifying areas or sites with high potential for the development of projects for the generation of electric energy based on clean energy without considering the proximity to the RNT.
  2. Scenario 2. Focused on identifying zones or sites with high potential for development of interconnected electricity generation projects based on clean energies that are fairly close to the RNT.
  3. Scenario 3. Focused on identifying areas or sites with high potential for development of interconnected electricity generation projects based on clean energies close to the RNT (voltage ≥ 69 kV).
  4. Scenario 4. Focused on identifying areas or sites with high potential for the development of remote power generation projects (> 20 km) to the RNT.

Scenarios 2 and 3, aim to identify the most viable areas or sites for the development of projects based on clean energy in medium and short term. Scenario 1 allows identifying zones or sites of the country with great potential without considering the distance to the RNT. Scenario 4 will serve as input for the planning of the new infrastructure of the RNT.

General methodological aspects


The methodology used in this evaluation is an adaptation of several evaluations performed in the world: mainly by United States and Chile, by the National Renewable Energy Laboratory (NREL), Chilean Ministry of Energy, and GIZ German Cooperation (Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit) [4] [5]. This methodology involved as a first step to use the best practices used in other countries, such as those mentioned above, to adapt them for its use in Mexico and also to endorse them by energy experts in the energetic sector of Mexico, including the academic and business sectors of influence in Mexico. Therefore, it was necessary to create working sessions by energy source (Figure 4) in which the scope was exposed; the territorial restrictions and the technological assumptions necessary for the evaluation were defined. It is important to note that NREL acted as an advisor for this event.

Figure 4.- Organizations participating in the definition of assumptions.
Figure 4.- Organizations participating in the definition of assumptions.

The second step consisted in defining the territorial restrictions used in each scenario and for each type of energy. As a third step, the optimum methods for evaluating the electric potential were identified, defining the technological and efficiency assumptions necessary for the evaluation. The fourth step consisted of performing a map algebra using applied numerical models through various geographic information models specially designed for this evaluation. This allows the identification of geographic extensions (wind and solar cases) or potential sites (geothermal and biomass), which, in compliance with the restrictions imposed and considering an installable power density per surface (wind and solar cases), constitute the areas with high potential. As a fifth step, the potential of electric generation of the areas or sites with high potential of clean energy was evaluated using calculation models specially developed for this evaluation. Finally, a density analysis is performed to obtain the rated areas with high wind and/or solar potential in the country. Figure 5 shows the general scheme of the methodology applied in this work, for the evaluation of the potential of renewable energies.

Figure 5.- Outline of the general methodology used for the evaluation.
Figure 5.- Outline of the general methodology used for the evaluation.

Methodology for the identification of available zones or sites with high potential

The methodology used was adapted from the CREZ methodology, developed by NREL [4]. This consists of obtaining high quality areas, high potential areas, and finally qualified zones with high potential (Figure 6).

Figure 6.- Conceptual diagram of the terms used.
Figure 6.- Conceptual diagram of the terms used.
Source.- Own, based on CREZ method of NREL, 2009.

The first step is to define the territorial constraints for each scenario considering restrictions of type: environmental, social, high risk, technical and economic. These vary according to each technology, and are explained in the chapter corresponding to each type of energy. The second step is to obtain exclusions map, which is the sum of all those areas where it is not possible to build a renewable power plant according to technical, environmental, social and high-risk aspects. The third step consists in developing an inclusion map, which sums up the most attractive areas for the construction of a power plant, considering economic criteria (e.g. proximity to the RNT and proximity to the roads). The map of candidate zones is the subtraction of the exclusion zones from the inclusion zones. The map with high quality zones or sites, are the zones or places with greater resource potential, i.e. it does not consider minimum values of the resource, considers only those zones or sites in which the resource is good for its use in the electricity production. The sixth step is to obtain the available high potential areas, obtained from the intersection between the candidate zones and the high quality zones. Finally, the electrical potential (explained later) is evaluated in the areas with high potential and a density analysis is carried out, thus obtaining high potential zones.

Figure 7.- Conceptual scheme of the method for identification of high potential areas.
Figure 7.- Conceptual scheme of the method for identification of high potential areas.
Source.- Own, based on the CREZ method of NREL, 2009.

Methodology for the estimation of electrical potential

This methodology varies for each energy source, however, in general, the evaluation is based on the available resource, the size of the area (wind and solar energy), and other data of interest such as latitude or altitude. Subsequently, the most used technologies were identified in Mexico and worldwide, from where the "type technology" was defined by energy source. Through analysis of sources of scientific information, the assumptions to be considered in the evaluation and data of interest were defined (Figure 6). For all cases, installable capacity (megawatts), electricity generation potential (gigawatts hour per year) and avoidable CO2 emissions (megawatts per year) are data of interest.

Figure 8.- Conceptual scheme of the method for the estimation of the electric potential.
Figure 8.- Conceptual scheme of the method for the estimation of the electric potential.

It is necessary to point out that the methodological schemes described, constitute a generalization of the applied methodology, which presents singularities for each energy source and evaluated technology, which are treated in detail later on.

Cartographic information used


This evaluation was made based on cartographic information existing in the country. In Table 4, the cartographic information used is shown.

Table 4.- Cartographic information used to obtain available areas with high potential of clean energy.
Table 4.- Cartographic information used to obtain available areas with high potential of clean energy.

Bibliographic references


[1] Bachu S. (2012). Screening and selection of CO2 storage sites, en APEC-CFE Workshop for Introducing CO2 Geological Storage in Earth Sciences Undergraduate Programs. Alberta Innovates – Technology Futures, 27 a 28 de junio de 2012, Ciudad de México, México.

[2] Lopez A., Roberts B., Heimiller D., Blair N., and Porro G. (2012). U.S. Renewable Energy Technical Potentials: A GIS-Based Analysis. NREL, 40 pp.

[3] Fernández V.H., Ortega H., Campos D., Grijalva T., Mendieta A., Goribar E. R. (2014). Recursos Renovables para la Producción de Electricidad en México. SENER/CFE-GEIC, México, D.F., 33-51.

[4] Pletka R. and Finn J. (2009). Western Renewable Energy Zones, Phase 1: QRA Identification Technical Report. Black & Veatch Corporation–NREL, Overland Park, Kansas, 159 pp.

[5] Santana C., Falvey M., Ibarra M., García M. (2014). Energías Renovables en Chile, El Potencial Eólico, Solar e Hidroeléctrico de Arica a Chiloé. Ministerio de Energía - Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) Gmbh, Santiago de Chile, Chile, 158 pp.